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一個不滿三十歲的女孩子可以是什麼樣——

作品全球銷量超過一千兩百萬!
二十一歲時初試啼聲之作便一躍登上各大暢銷榜,授權全球40國!
處女作拍成電影,全球賣座!
首度跨足電視圈製作節目,就獲得艾美獎肯定!

……上述成績實在讓人欣羨?不僅如此呢!這樣一個漂亮的女孩擁有的不只是才華與幸運,她還是前愛爾蘭總理的女兒,目前有段幸福的婚姻、一個可愛的孩子。
西西莉雅.艾亨(Cecelia Ahern),外人眼中的天之驕女,故事裡卻總是充滿對人事的滄桑體會。筆下描繪的主角,個個都是歷經風霜,對人生有諸多體悟。
她的成就是幸運?還是努力?或者,有其他不為人知的祕密?(難道,她也得到《最後的禮物》中,盧拿到的那顆小藥丸……)
春光出版透過越洋專訪,取得作者的第一手答案。讓我們一起來瞭解西西莉雅.艾亨,以及她的故事。

1.《最後的禮物》真是個很特別又令人思考的故事。請問您創作的靈感(理由)是什麼?

我清楚記得《最後的禮物》靈感出現的那一刻。我在紐約華爾道夫酒店宣傳《PS,我愛妳》的電影和小說,也在準備出版《Thanks for the Memories》,同時製作ABC電視台的喜劇《誰是莎蔓莎》(Samantha Who?)。我記得我跟電視節目的研究員說,我真的得複製自己才做得完該做的事,我得好好思考怎樣才能分身有術,就在那一瞬間,全書的靈感蹦上心頭。我想講一個闡述時間寶貴的故事,說我們如何把時間視為理所當然,我們是否真的將寶貴的時間用在對的地方、對的人身上?我想寫一個魔法「寓言」,娓娓道出有時我們需要放慢腳步去省思人生,權衡什麼才是優先要務。我在十二月有了點子,一月動筆,同年的聖誕節出版。書寫完後,我知道我也應該遵循自己書中的忠告,抽出時間休閒,所以我就休息了,重拾生活,結果把自己嫁掉,還有了寶寶!

2.您創造的人物非常生動,感覺就像我們周遭會遇到的人,請問您筆下的角色有真實人物當範本嗎?若有,請問兩位主角盧•薩芬和加百列參考自誰呢?

盧跟加百列這兩個角色並沒有特別依據哪個真實人物。線索就在他們的名字裡──盧•薩芬代表魔鬼路西法(Lucifer),加百列則代表大天使加百列。他們代表我們的善與惡。我想很多世人就像盧•薩芬一樣,他是一個看不出生命中什麼才真正要緊的人,總是分身乏術,永遠匆匆忙忙,很少和家人相處,有心爬上職場最高峰,駕駛最昂貴的名車,住在最高級地段最大間的豪宅。他耽溺在物質財富,相信那些東西代表他的地位。他對妻子不忠,疏遠家人,但隨著情節發展,他不得不認清重要事物的價值。他是個惹人憐愛的角色,因為他有缺點,而世界上本來就沒有完人,他有機會體認到自己犯了許多錯,然後努力彌補。

3.書中的加百列一直到最後依然是個謎,真想知道他究竟是何許人物,您願意透露一些線索給我們嗎?

他是盧的良心,來自一個很特殊的地方,奉命要逼盧真正認清自己。既然他是以大天使加百列為基礎的角色,我想答案應該很明顯。

4.不管是《PS,我愛妳》或《最後的禮物》,我們發現主角身邊一定有「家人」角色存在,請問家人在妳心中的地位為何呢?

家人對我極度重要。我很幸運,跟家人關係很好,什麼事都和家人分享。我發現因為有家人在,不管碰到再瘋狂的情況心裡都可以保持安定。不是人人都有正常的家庭生活,我很有福氣,有這樣的家人在我的世界裡。家人讓我堅強。

5.您在21歲就以《PS,我愛妳》席捲全球,還改編成電影,真的是非常了不起的成就。而這些絲絲入扣的情感描寫,我們會以為是經由歲月和經驗的累積,但您這麼年輕是如何做到的呢?

書中人荷莉和我走上同一段旅程。在那部小說中,我大概真的就是她。我們倆都面臨相同的人生處境──我沒有喪夫,但也在迷失的境地──那些信讓她找到出路,而寫她的故事讓我找到出路。我將整顆心投注到每一封信及書頁上的每個字,她笑我笑,她哭我哭。她在故事最後找到希望,人生有了幸福的可能,而我寫完了小說,忽然有了嶄新的事業。我們,以及我們的人生旅程,是一模一樣的。

6. 身為前愛爾蘭總理柏提•艾亨的女兒,我們可以想像您的生活環境應該是非常豐富而多彩多姿,加上您主修的是新聞跟媒體研究,最後卻成為小說家,似乎跟一般人想像會走的路不大一樣,我們很好奇,您為何會成為小說家呢?

其實我從沒打算要當作家。我相信是寫作找上我的。我從小就寫日記、短篇故事、作詩、寫歌,因此當我坐下來寫《PS,我愛妳》,不過就是為自己再寫一個故事。寫作是嗜好,但更重要的是抒發自我,就像心理治療一樣。《PS,我愛妳》才寫了幾章,我便意識到那是我寫過最有力的故事,所以才想和大家分享。我母親鼓勵我把稿子寄給一位經紀人──我們以為人家頂多就是給我一些寫作建議罷了。即使再過一百萬年,我也想不到隨後的發展……

7.您至今創作了七本長篇小說,請問您的創作靈感來源從何而來?

白日夢和日常觀察都有。我喜歡幻想,但也熱愛觀察別人。我最喜歡置身在事物之外,聆聽、觀察……我像海綿一直吸收周遭的生命百態,接著再添上白日夢,突然之間,所有點子就凝聚成形了,附帶我在心裡創造的人物聲音。我只能這樣描述我的創作方式!

8.您現在的身分不僅是小說家,更是一個孩子的媽,請問您如何在照顧家庭與寫作工作中取得平衡?(特別是當孩子在旁吵鬧不休、讓您無法專注寫作時)

我停止寫作一年全心做媽媽,照顧女兒真的很快樂。當然我並不是真的很少提筆,畢竟我很愛寫東西,我趁著女兒小憩的時間寫短篇故事,外子很支持我,他帶小孩一把罩,讓我有時間揮灑創意。我要在二○一一年一月開始寫新書,到時就有得忙了……

9.如果,可以許一個會實現的聖誕願望,您的願望會是什麼?

人家都說願望不能講,否則不會實現,所以我的聖誕願望是天大的祕密喔!

在一個格外刺骨的星期二早晨,在都柏林市持續開發的碼頭區,盧•薩芬擦拭得晶亮無瑕的黑皮鞋,自信昂揚地經過某位男子眼前。這人觀看那天早晨的鞋來鞋往,昨天也是,他想明天也應如是。盧的雙足能力不分軒輊,兩腳同等優秀。每一步的長度相長,從足跟到大足趾的組合如此精確;鞋尖指向前方,足跟先啟動,之後由大足趾將腳推離地面,靠著足踝屈伸。次次完美。踩在人行道上,腳步聲有節奏。沒有撼動腳下地面的沉重砰砰聲,不像那些身體和腦袋分開的其他人在這個時段行色匆匆,頭袋仍然黏著枕頭,身體卻在清新的空氣裡。不,他的鞋叩叩地響,像落在溫室屋頂的雨滴一樣擾人、不受歡迎,他長褲的縫邊微微翻動,如同清風拂過第十八洞的旗幟。

觀鞋者漫不經心,想像人行道的水泥板在他踩下時亮起,而這雙鞋的主人突然大跳踢踏舞,慶賀今天將如何愉悅美好。對觀者而言,今天幾乎肯定是愉悅美好的一天。

通常,這雙在無懈可擊黑色西裝下的晶亮黑皮鞋,會輕盈優雅地走過觀者面前,穿過旋轉門,進入富麗堂皇的大理石大門,來到從碼頭縫隙擠出、探向都柏林天空的最新一棟摩登玻璃帷幕大樓。但在那個早晨,這雙鞋停在觀者正前方。然後掉換方向,在冰冷的水泥上轉動時發出粗嘎的聲音。觀者別無選擇,只得將視線從皮鞋往上移。

「這給你。」盧遞出咖啡。「是美式咖啡,希望你不介意,咖啡館的機器出了毛病,不能煮拿鐵。」

「不然咖啡還你。」觀者的鼻子離開熱氣氤氳的咖啡杯,向盧提議。

這話引發驚愕的沉默。

「只是開個玩笑。」他取笑起那吃驚的表情,並且非常快速地──以防人家不懂他的笑話,在重新思考後撤回那分善意──縮手收回咖啡,麻木的十指捧著杯身。「我看來像介意熱牛奶的人嗎?」他笑嘻嘻,表情轉為純粹的狂喜。「嗯。」他鼻子貼近杯口,嗅聞咖啡豆。他閉目品味咖啡香,不願讓視覺剝奪他對絕美氣味的玩賞。厚紙板似的杯身好燙,不然便是他的手太冰,以致熱氣火辣辣地貫穿雙手,射出熱力魚雷,令他身體打顫。在感受到熱氣之前,他並不知道自己冷到那個程度。

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