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一九八一年,對3M來說,是相當重要的一年,因為在這一年一項暢銷全球、迄今仍銷售不墜的明星商品─利貼便條紙(Post-it™ Notes)誕生了。利貼便條紙在美國一推出,立刻成為五大文具用品之一,隨後到一百多個國家上市,成為各地最受喜愛的暢銷商品之一。這項產品的出現不但改變眾人的生活習慣,替3M締造極佳的銷售成績,更提高3M在全世界的品牌知名度。

利貼便條紙的產品開發過程,完全吻合3M創新精神。它的發現過程是3M傳奇中,最為人津津樂道的故事。在3M內部,積極傳頌利貼便條紙的傳奇故事,鼓勵同仁「有為者亦若是」,傳奇故事是3M企業文化中相當重要的一環。

而利貼便條的誕生過程,也有著這麼一個故事。

一九七四年十二月,被稱為「美國冰庫」的明尼蘇達州聖保羅市,外頭的天氣極為寒冷,空氣中布滿著冷冷的氣息,窗外是一片冰天雪地。在3M擔任化學工程師的雅特•福萊(Art Fry),工作之餘也是教會唱詩班的一員,每個禮拜天,他都會虔誠地參加禮拜獻唱詩歌,他的習慣是在歌本內夾一張紙片,標記預定獻唱的詩歌。

某個禮拜天,福萊一如往常地在教會裡獻唱詩歌,但卻發現夾在內頁做為標記的、一張很小的書籤不小心掉到了地上。他蹲下身撿拾書籤,起身後在慌忙中找尋正確的頁面,他為此感到懊惱。當時他心中靈光乍現:「如果在紙片上塗膠,紙片就不會掉落;如果撕掉紙片時又不會破壞紙張,那就更完美了!」於是雅特根據這個構想,開始著手研發有黏性的便條紙。

當然,黏膠的改良是必然的條件,這種膠不但要能牢固地黏貼著紙,事後還能輕易地撕下,卻不會損傷紙張。而這項膠的技術,在3M內部已於四年多前被一位研究員─史賓塞•席爾佛(Spancer Silver)研發出來,他的主要工作是負責膠的研發,在一次實驗中他發現調配出來的某項膠,無論貼上任何物品,都能輕易地被撕下來。

席爾佛相信這種可以立即撕下來的黏劑,一定能運用在某種商品上。於是,積極地在公司內部、不斷地向同事們解說他的研究,但當時沒有人知道要如何應用這項特殊的發明。

福萊在尋找解決之道時,想起席爾佛的研究,於是進一步改良這種膠,同時設計出能大量生產黏性便條紙的機器。剛開始福萊獨自在家裡進行機器開發的工作。慢慢地,他的熱情感染其他同事,陸續加入協助的行列。然而公司對於是否開發這項產品不抱持認同,但福萊卻未減初衷地持續進行工作,並將樣品分送給各部的祕書們使用,獲得好評。

3M許多部門的祕書試用過這項具有黏性的便條紙後,對於新產品讚不絕口。她們一致認為:「這麼方便的產品一定會暢銷。」於是,福萊進一步將樣品寄給《財星》雜誌五百大企業的祕書試用,反應一樣熱烈。

終於在一九八一年,3M將此產品命名為「Post-it™」,並開始銷售,上市後立刻成為熱賣商品,營業額急速成長。小小的「利貼便條紙」從此大大地改變人們的留言方式。直到現在,「利貼便條紙」仍舊是公認最方便又有效率的留言備忘工具。其後,3M依據使用者的需求,陸續推出各式不同的利貼便條紙,幫助使用者記住每個重要訊息。

利貼便條紙的誕生源於3M一項失敗的實驗室作品,雖然只是一項微不足道的小小產品,它的推出卻改變人們的生活習慣。在利貼便條紙誕生的過程中,可以看出3M的精神持續發揮,並且將創意變成實際的營收,創造公司獲利。由於有許多成功案例出現,3M鼓勵內部創新,產品也不斷地推陳出新,公司發展也枝繁葉茂,從二十幾個產品事業部門拓展至四十多個。

創新不輟,最懂客戶需求的企業

「如果必須拿自己的生命下注,打賭哪家公司在未來五十年或一百年能因應外界變動,持續成功,我們會押注在3M公司上。因為它是一家會持續演化的公司,無論如何3M可以走得很遠。」──柯林斯(Jim Collins),《基業長青》和《A到A+》作者

對於一家來自美國、經營超過百年的企業,始終能整合全球子公司的人才與資源,擁有生生不息的無限潛能和力量,這是相當令人折服的。──城邦出版集團首席執行長   何飛鵬

除了一般消費者可以從本書看到日常熟悉產品背後的故事,企業管理者更可以從本書學到如何建立有創意的工作團隊,相當值得每一家有意創新的企業學習。 ──政治大學商學院副院長  別蓮蒂

創新沒有行業的限制,每個企業都要夠創新,需要將創新的觀念轉化成企業的文化與做法,本書3M台灣的故事,可以給我們很多的啟發。──台灣大學管理學院教授  柯承恩

本書忠實記錄了3M台灣子公司如何完美地結合3M的創新精神與台灣的頭家精神,使得台灣成為3M在全球六十多家子公司中表現最耀眼的一顆星。讀來興味盎然,是國際企業管理極佳的案例,也是有志成為跨國企業家的必讀寶典! ──政治大學企業管理學系教授  樓永堅

書中舉了許多例證,原本不被看好的技術或原本僅在單一應用領域的產品,因為不斷地嘗試,而被賦予了新的生命,最終達到令市場驚豔的絕佳成就,這是3M讓其他產業的各家廠商難以望其項背之最大特質。 ──台達電子集團創辦人暨董事長  鄭崇華

3M成功的故事令人嚮往,《你不知道的3M》一書將帶領我們進入3M的堂奧,是一本值得推薦的好書。 ──巨大集團董事長  劉金標

3M在台灣的創新與成就,是全球之冠。它的如影隨形,無人不知;它的深入人心,更無人不曉!有人的地方,就有3M的存在。百年前如此,百年後亦然! ──王品集團董事長  戴勝益

四十一年來,3M一路見證台灣的成長過程,已成為每個人生活中不可或缺的好夥伴,同時更是一個善盡社會責任的企業好典範。──公益平台文化基金會董事長 嚴長壽